Comunicado 06-03      
PARA CIRCULACION INMEDIATA
26 de enero, 2006
 

CONTACTO:

Jerry Martin
Patricia M. Rey
(916) 322-2990
www.arb.ca.gov
       
California Identifica El Humo de Segunda Mano Como un "Contaminante Tóxico del Aire"


SACRAMENTO
-- El Consejo de Recursos Atmosféricos (ARB) hoy identifico el humo de tabaco ambiental (ETS), o humo de segunda mando, como un Contaminante Tóxico del Aire (TAC). ETS se identifica ahora formalmente como una sustancia tóxica aerotransportada que puede causar y/o contribuir a la muerte o a serias enfermedades. La acción de ARB de enlistar ETC como un contaminante tóxico del aire se basa en un complejo reporte sobre la exposición y efectos de salud de ETS.

"Este nuevo reporte reafirma muchos de las efectos adversos a la salud asociados con el ETS, especialmente en niños que viven en hogares donde se fuma," dijo Dr. Robert Sawyer, Presidente del Consejo de ARB. "También eleva nuevas preocupaciones sobre sus efectos en las mujeres. Todo esto apoyó fuertemente la necesidad de que el Consejo Atmosférico identifique ETS como una seria amenaza a la salud."

El humo de segunda mano es una mezcla compleja de compuestos formados al quemar productos del tabaco y por la emanación del humo. Se encontró que el humo de tabaco ambiental (ETS) es una fuente crucial de exposición a otros contaminantes tóxicos del aire tales como benceno, butadieno 1,3 y arsénico. Cada año en California, el humo del tabaco es responsable por la emisión de 40 toneladas de nicotina, 365 toneladas de materia respirable de partícula (RSP), y 1900 toneladas de monóxido de carbón.

Como lo requiere la ley estatal, ARB evaluó las exposiciones a ETS, mientras que la Oficina de Evaluación de los Peligros de Salud Ambiental (OEHHA) tasó los efectos en la salud causados por estas exposiciones. La evaluación de OEHHA estableció claramente los lazos entre exposición al ETS y un numero de efectos adversos a la salud, incluyendo algunos específicos a niños y bebés. Estos incluyen nacimientos prematuros, bajo peso al nacer, y síndrome infantil de muerte repentina (SIDS). Entre otros efectos del ETS en niños se encuentra la iniciación y agravación del asma, e infecciones de oído y del sistema respiratorio.

La evaluación de OEHHA también encontró lazos entre la exposición al ETS e incremento en incidencias de cáncer de seno en mujeres no fumadoras y en etapa pre-menopausia. ETS ya fue conectado con incidencias de pulmón y cáncer nasal, enfermedades del corazón, irritación ocular y nasal, y asma en adultos.

"La acción del Consejo pone con todo derecho el humo de segunda mano en la misma categoría que la mayoría de los tóxicos de automóviles y contaminadores industriales de aire," dijo la Directora de OEHHA Joan Denton. "Los Californianos, especialmente los padres de familia, no llenarían por su voluntad su hogar con los contaminantes de un escape de automóvil, tendrían que tratar el humo de tabaco de la misma manera."

Ahora que el ETS se identificó como un contaminante tóxico del aire, el Consejo de ARB debe evaluar la necesidad de tomar acción para reducir las exposiciones a este elemento. En esta etapa de dirección de riesgo, ARB conduce un análisis que incluye una revisión de las medidas ya establecidas, opciones disponibles y el costo para reducir los riesgos de la salud por la exposición al ETS. El análisis se lleva a cabo usando un proceso abierto al público.

Más información se encuentra disponible en la página de Internet de ARB: http://www.arb.ca.gov/toxics/ets/ets.htm.

El Consejo de Recursos Atmosféricos (ARB) es un departamento de la Agencia De Protección del Medio Ambiente de California. La misión de ARB es promover y proteger la salud pública, bienestar, y recursos ecológicos a través de la reducción eficaz de los agentes contaminantes del aire mientras que reconoce y considera los efectos en la economía. El ARB supervisa todos los esfuerzos para el control de la contaminación atmosférica en California para alcanzar y mantener la salud basada en los estándares de calidad del aire.

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