Comunicado 06-04      
PARA DIFUSION
INMEDIATA

23 de febrero de 2006
 

CONTACTO:

Jerry Martin
Patricia Rey
(916) 322-2990
www.arb.ca.gov
       
El Consejo de Recursos Atmosféricos Aprueba Programa
para Autobuses Escolares Mas Limpios


SACRAMENTO
-- El Consejo de Recursos Atmosféricos (ARB) ha aprobado procedimientos para implementar un programa estatal de $25 millones para reemplazar y modernizar autobuses escolares, muchos de los cuales son muy antiguos, y los más contaminantes del ambiente. El consejo adoptó los procedimientos hoy durante su junta mensual.

"La meta del Programa de Emisiones Reducidas de Autobuses Escolares es ayudar a reducir la exposición de los niños a la contaminación que causa cáncer y forma polución ambiental," dijo el Dr. Robert Sawyer, Presidente del ARB. "Este es un problema de contaminación que puede ser remediado con equipo nuevo y mejorado. Tenemos ahora los fondos para hacer que esto suceda y estamos así procediendo."

Un estudio realizado en el 2003 auspiciado por el ARB confirmo que los niños pueden estar gravemente expuestos a las emisiones del combustible diesel proveniente de los autobuses que los transportan. El mismo estudio también confirmó que dicha exposición a este contaminante es peor cuando se trata de vehículos manufacturados antes de 1987, ya que tienen motores en deterioro así como también cabinas interiores que permiten que penetre la contaminación en el autobús.

Como lo dicta la Legislatura, al ARB se le requiere que seleccione primero a los autobuses mas antiguos para su reemplazo, lo que es un cambio de las medidas que antes existían donde el ARB solía financiar los distritos escolares de acuerdo al tamaño de la población. Asimismo, para este ciclo de financiamiento, el ARB usará $12.5 millones para eliminar un total de 90 de los autobuses más antiguos que existen en California. La segunda mitad de los fondos se usaran para refaccionar 900 vehículos diesel que están en servicio. En total, estas refacciones ayudarán a reducir emisiones dañinas de material particulado (MP) en 45-60 toneladas durante un período de vida de 11 años, mientras al reemplazar 90 autobuses viejos con nuevas unidades, se eliminarán 135 libras por día de óxido de nitrógeno (NOx) y 5 libras diarias de MP.

El estado tiene aproximadamente 4,000 autobuses manufacturados antes de 1987 y menos de 300 modelos de autobuses de antes de 1977 en las flotas de las escuelas públicas, sin embargo, no todos estos se usan con frecuencia regular.

El Programa de Emisiones Reducidas de Autobuses Escolares se estableció en el año fiscal 2000-01 con una asignación de $50 millones a través del proceso que lleva al presupuesto estatal. Los fondos de California para los primeros cuatro años totalizaron cerca de $76 millones. De estos fondos estatales, cerca de $60 millones se han utilizado para reemplazar mas de 500 modelos de autobuses que datan de antes de 1987, y $16.5 millones se han dedicado a la refacción de aproximadamente 3,000 autobuses diesel en uso con aparatos de fuerte control de emisiones.

"No creo que existan muchas prioridades mas importantes en la salud pública que proteger la salud de nuestros niños," dijo el presidente de ARB Robert Sawyer. "Esta decisión ayudará a limpiar el aire para miles de estudiantes quienes dependen de estos autobuses para asistir a la escuela."

El Consejo de Recursos Atmosféricos (ARB) es un departamento de la Agencia De Protección del Medio Ambiente de California. La misión de ARB es promover y proteger la salud pública, bienestar, y recursos ecológicos a través de la reducción eficaz de los agentes contaminantes del aire mientras que reconoce y considera los efectos en la economía. El ARB supervisa todos los esfuerzos para el control de la contaminación atmosférica en California para alcanzar y mantener la salud basada en los estándares de calidad del aire.

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